Приватные развлечения

Чуть менее настоятельно приватные развлечения пропагандировала Екатерина II в качестве любезной хозяйки Эрмитажа. Здесь было и частное (оно же императорское) собрание произведений искусств и любительский театр. Но, как вспоминает де Корберон, предшественник графа Сепора на посту французского посланника, «правила свободного поведения были выбиты на доске перед входом в Эрмитаж, они носили столь обязательный характер, что поневоле должны были стеснять».

Но к исходу века принудительной свободе императорских увеселений российское общество уже могло противопоставить свободные удовольствия приватности. «Я очень люблю частные знакомства и часто жертвую им необходимостью бывать в свете», - писал тот же де Корберон. Виже-Лебрен с удовольствием повествует о развлечениях «весьма многочисленного нашего кружка», среди которых наиболее примечательными были те же «живые картины», но представленные своими и для своих на сцене одного «маленького» и «прелестного» театра. Приватные вечеринки русских вельмож восхищали своей раскрепощенностью Казанову, графа Сепора же привлекали более чинные послеобеденные «съезды»: «Кроме праздничных дней, обеды, балы, вечера были немноголюдны, но общество в них было не пестрое и хорошо выбранное, они не были похожи на пышные наши рауты, где царствует скука и беспорядок. Одежда, заимствованная у французских придворных, была менее покойна, чем фраки, сапоги и круглые шляпы, но она поддерживала приличие, любезность и благородство в общении. Так как все обедали рано, то время после полудня было посвящено исполнению общественных требований, обычным визитам и съездам в гостиных, где ум и вкус образовывались приятным и разнообразным разговором. Это напоминало мне то веселое время, которое я проводил в парижских гостиных».

28.04.2017