Культура индейцев доколумбовой Америки

Характерная черта племен американских индейцев

К моменту появления в Америке европейцев она была населена большим количеством индейских племен. Свое название индейцы получили в связи с тем, что Колумб считал, что открыл Западную (т.е. лежащую на запад от Европы) Индию. До сегодняшнего дня на территории обеих Америк - Северной и Южной - не найдено ни одной палеолитической стоянки, кроме того, там не водится и высших приматов. Следовательно, Америка не может претендовать на роль колыбели человечества. Люди здесь появились позже, чем в Старом Свете. Заселение этого континента началось около 40 - 35 тыс. лет тому назад. В то время уровень океана был ниже на 60 м, поэтому на месте Берингова пролива существовал перешеек. Данное расстояние и было преодолено первыми переселенцами из Азии. Это были племена охотников и собирателей. Они и перешли с одного материка на другой, видимо, преследуя стада животных. Первые жители американского континента вели кочевой образ жизни. Для полного освоения этой части света «азиатским мигрантам» понадобилось около 18 тыс. лет, что соответствует смене почти 600 поколений.

Характерной чертой ряда племен американских индейцев было то, что перехода к оседлой жизни у них так и не произошло. Вплоть до завоеваний европейцев они занимались охотой и собирательством, а в прибрежных районах - рыболовством. Наиболее благоприятными районами для земледелия были Мезоамерика (в настоящее время это Центральная и Южная Мексика, Гватемала, Белиз и часть Сальвадора и Гондураса), а также Центральные Анды. Именно в этих регионах возникли и достигли расцвета цивилизации Нового Света. Период их существования - с середины II тыс. до н.э. до середины II тыс. н.э. На территориях Мезоамерики и в Андском горном массиве проживало к моменту прихода европейцев около двух третей населения, хотя по площади эти территории составляют 6,2 % общей площади обеих Америк.

18.08.2017