Создание Академии наук

Сохранилась рукопись составленного им календаря на 1720 г., посвященного А. Д. Меншикову. В первом календаре, изданном в России Академией наук (на 1728 г.), вопреки обыкновению также не было предсказаний. Однако плыть против течения было рисковано, календари без астрологических пророчеств вызывали недовольство читателей, и это, вероятно, отражалось на их сбыте. Чаще всего календарные статьи того времени выражали недоверие к астрологии, отрицали ее, но вместе с тем, уступая общему мнению, содержали разбор «аспектов» и соответствующую астрологическую интерпретацию.

Создание Академии наук открыло широкие возможности для быстрого прогресса астрономических исследований. Обширную программу деятельности разработал Ж. Н. Делиль (1688-1768), возглавлявший астрономические наблюдения в Академии с 1726 по 1747 г. По его проекту была построена обсерватория, занявшая три верхних этажа башни над зданием Кунсткамеры. Астрономическими исследованиями занимались многие приглашенные из-за рубежа академики и русские ученые - М. В. Ломоносов, А. Д. Красильников, Н. Г. Курганов, Н. И. Попов, С. Я. Румовский, П. Б. Иноходцев.

В XVIII в. перед небесной механикой стоял ряд задач, без решения которых теория всемирного тяготения Ньютона выглядела шаткой. Лучшей проверкой теории тяготения должно было стать объяснение сложного движения планет. Однако наблюдения постоянно обнаруживали «неправильности» в их движении, которые опрокидывали расчеты, сделанные на основе ньютоновской теории. Планетные неравенства неоднократно становились темой задач, предлагаемых ученому миру Парижской Академией, в стенах которой предпочтение отдавалось не идеям тяготения, а картезианской концепции вихрей.

В 1749 г. Петербургская Академия по предложению Л. Эйлера-объявила конкурс на тему: «Все ли неравности, которые в течение Луны примечаются, с Невтоновой теориею сходны или нет?»

21.08.2017