Деятельность патриота

Радищев вступил в полемику с Екатериной II о том, кто является патриотом Родины, «истинным сыном отечества» и в чем должна выражаться деятельность патриота. Он отверг как лживое и антинародное понимание патриотизма, навязываемое Екатериной в книге «О должности человека и гражданина» (1787). (Эта книга должна была изучаться всеми учащимися, начиная от малых народных училищ и до университета включительно.) В ней вопрос о «всеобщем благосостоянии и патриотизме» из социальной области переносился в моральную. Утверждалось, что счастье и благополучие подданного зависят только от его духовного воспитания. Поэтому «ремесленники, поселяне, также наемники и рабы могут быть благополучными», в то время как «знатные и богатые бывают гораздо не благополучнее простых и неимущих людей». Если раб обладает совестью, благочестием и благоразумием, то он будет «благополучен», если же он недоволен своим рабским положением, то он должен помнить, что «рабство было без сомнения еще от сотворения мира» и само рабство вполне соответствует божеским и человеческим законам. Следовательно, рабы должны своих господ «любить и почитать», «не токмо добрых, но и не нравящихся им», служить и работать на них «охотно и со тщанием». Люди «подлых сословий» должны молиться за своих господ и правителей, а «положенные дани и всякого звания подати усердно платить» не от страха наказания, а «в совести перед богом». Если это будет строго выполняться, то «сынами отечества» будут не только господа, но и все подданные.

Этой ультра крепостнической доктрине Радищев противопоставил утверждение, что «сынами отечества» из-за своего бесправного положения не могут быть те, кто «под игом рабства находится». Настоящий патриот стремится к знаниям, к самосовершенствованию, к славе и великим делам. Радищев требовал уничтожить положение, при котором большая часть человечества погружена «в мрачность варварства, зверства и рабства». Первой и необходимой чертой патриота является «честолюбие», т. е. «свобода и свободолюбие».

29.06.2017