Вопрос о беглых

В выступлении депутата хоперских казаков А. Алейникова прозвучала уже прямая критика крепостничества. Он решительно выступал против распространения крепостных отношений на новые регионы: казацкая старшина, чиновники и купцы, заявил он, покупают крестьян и превращают их в крепостных. Свою антикрепостническую речь А. Алейников завершил неожиданно и блестяще: «Мы видим целую Европу, которая в крепостных крестьянах никакой нужды не имеет. И не большее ли будет предосуждение всем гг. депутатам и всему нашему государству перед другими европейскими странами, когда по окончании сей высоко славной Комиссии узаконено будет покупать и продавать крестьян как скотину?..». Крестьянский вопрос вновь был поднят в Уложенной комиссии при обсуждении законодательных актов о бегстве крестьян и усилении наказания беглых и их укрывателей, на чем настаивали дворянские депутаты. Представители однодворцев (А. Маслов, П. Гридин, В. Кипенский и депутат горожан Углича И. Сухопрудский) заявили, что массовые побеги крестьян вызваны «излишними и большими податями», а также «непрерывными работами» на помещиков. Чтобы прекратить побеги, нужно не ужесточать наказания беглым, а определить размеры податей, казенных повинностей, помещичьей барщины и оброка.

Вопрос о беглых превратился в обсуждение важнейшей социальной проблемы. В него активно включались идеологи продворянского направления М. Щербатов, М. Глазов, М. Кондырев, С. Лопухин, А. Опочкин, А. Похвиснев, А. Протасов и др. Они утверждали, что всеми своими успехами Россия обязана только дворянам, спасшим ее от ига Золотой Орды, вторжений поляков, турок, шведов, немцев и т. д. Дворяне являются подлинными заботливыми «отцами» крестьян, и их права нельзя ограничивать, наоборот, их следует расширять, крестьян не освобождать, а передать помещикам и всех государственных крестьян. Ограничение права помещика в отношении крестьянина и его имущества приведет к тому, утверждали дворянские депутаты, что крестьяне перестанут трудиться, будут пьянствовать, заниматься воровством и разбоем и приведут страну к голоду, нищете и гибели.

22.08.2017