Конкурс на лучшую работу

Вероятно, не без влияния Д. А. Голицына в 1766 г. был объявлен конкурс на лучшую работу о собственности крестьян в Вольном экономическом обществе. Это общество, созданное по инициативе Екатерины II, состояло из служилой дворянской аристократии и иностранцев-академиков и имело главной целью поиски путей повышения доходов помещиков. Екатерина II, обеспокоенная нарастанием крестьянских волнений, решила обратиться в ВЭО с предложением объявить конкурс на тему: не целесообразно ли предоставить крестьянину какие-то права собственности на движимое или недвижимое имущество «и сколь далеко его право на то и другое имение простираться должно»56. В данном случае она решила использовать утверждение просветителей, что земледелие не может процветать там, где крестьянин не имеет никакой собственности, поскольку он всегда будет опасаться за плоды своего труда, которые могут быть отобраны помещиком.

На объявленный в 1766 г. конкурс общество получило 140 работ. Среди них было много таких, которые в силу про дворянского и про крепостнического характера не отвечали на поставленный вопрос. Но в конкурсе приняли участие и видные деятели французского Просвещения Вольтер, Мармонтель и др. Они решали поставленную проблему с буржуазных позиций, требуя уничтожить крепостничество57. Вольтер подчеркивал, что в основе развития промышленности, сельского хозяйства, торговли лежат «свобода и собственность», располагающий ими народ будет работать с увлечением и обогатит все общество. Освобождение крестьян Вольтер предлагал осуществлять постепенно. Монарх сам должен показать пример, освободив дворцовых крестьян и передав им дворцовые земли. Это убедит дворян, что освобождение крепостных, продажа или сдача в аренду крестьянам земель не только не принесет ущерба помещикам, а, напротив, повысит их доходы. Крестьяне, оставшиеся без земли, обеспечат наемной силой фабрики, заводы, транспорт.

25.05.2017